Santa Dimpna

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Mi última comisión

Estatua de tamaño natural de Santa Dimpna

Santo mártir irlandés del siglo VII.

 

Tallado en madera de cedro tropical. Encargado por el Padre Mark O’Donnell para la Iglesia Católica  Saint Joseph’s en New London Connecticut.

Santa Dimpna

¿Cómo surgió esta estatua?

Extractos de un mensaje a sus feligreses del Padre Mark O’Donnell,

Pastor de la Iglesia Católica St. Joseph

Santa Dimpna, una santa para las edades.

Cuando llegué por primera vez a la parroquia de St. Joseph hace casi 10 años, tres feligreses se me acercaron y me preguntaron: “Padre, ¿quién es el santo patrón de los que padecen enfermedades nerviosas, mentales y emocionales?” Sin detenerme dije, “Saint Dymphna”. Después de que les conté su historia, me dijeron que les encantaría tener una estatua de ella en el santuario porque todas las familias se han visto afectadas por enfermedades mentales y emocionales. Dije que trataría de conseguir una estatua de ella para que pudiéramos orar por su intercesión y por la curación de todos los que sufren.

Bueno, han pasado casi 10 años y la necesidad de la ayuda de Santa. Dimpna no podría ser más urgente en el mundo en el que vivimos. La pandemia de Covid 19 ha afectado mental y emocionalmente la salud y el bienestar de todos. Trágicamente, ha cobrado demasiadas vidas a través de la enfermedad en sí, y las vidas de los adictos a las drogas y de algunos que se suicidaron desesperadamente porque se sentían aislados y deshumanizados.

Cuando Neil Hartung, un maravilloso feligrés, murió inesperadamente en la Fiesta de la Inmaculada Concepción el 8 de diciembre de 2019, conocí a su hermano Vonn Hartung, un artista de renombre en Puerto Rico. Neil siempre hablaba con cariño de su hermano y con amor fraterno. Hablé con Vonn y le propuse comenzar a investigar un poco sobre la historia de este gran santo. Quedó cautivado con su valiente vida y martirio. En cada detalle, investigó su vida y estuvimos de acuerdo en que realmente se necesitaba una estatua aquí en New London para que todos oraran por su intercesión. Comencé a compartir esta noticia con las personas que se me acercaron originalmente hace 10 años y estaban completamente de acuerdo. Poco a poco se ha corrido la voz de que se estaba creando Santa Dimpna para la Iglesia St. Joseph en la comunidad católica St. Brendan the Navigator.

Encargué a Vonn Hartung que diera vida artísticamente a este gran santo

Comenzó con cedro tropical y pegó la madera en un bloque sólido. Poco a poco ha estado tallando y formando el bloque de madera en una estatua de cinco pies de Santa Dymphna … damos gracias a Dios por este santo maravilloso de todas las edades, especialmente hoy. Esperamos que Santa Dimpna llegue el primero de septiembre de este año…Fr. Mark

Santa Dimpna_detalle

¿Quién era Santa Dimpna?

“Según la tradición católica y ortodoxa, Dimpna nació en Irlanda en el siglo VII. Su padre Damon era un rey pagano y su madre una devota cristiana.

Cuando Dimpna tenía 14 años, se consagró a Cristo y tomó un voto de castidad. Poco después, su madre murió. Damon había amado profundamente a su esposa y, a raíz de su muerte, su salud mental se deterioró drásticamente. Eventualmente los consejeros del rey lo presionaron para volver a casarse. Damon estuvo de acuerdo, pero solo con la condición de que su novia fuera tan hermosa como su difunta esposa. Después de buscar infructuosamente, Damon comenzó a desear a su hija debido a su gran parecido con su madre.

Cuando Dimpna se enteró de las intenciones de su padre, juró mantener sus votos y huyó de su corte junto con su confesor, el padre Gerebernus, dos servidores de confianza y el bufón del rey. Juntos navegaron hacia el continente, y finalmente aterrizaron en la actual Bélgica, donde se refugiaron en la ciudad de Geel.

¡Su padre la localiza!

Una tradición establece que una vez instalados en Geel, Dimpna construyó un hospicio para los pobres y enfermos de la región. Sin embargo, fue a través de su riqueza que su padre eventualmente averiguaría su paradero, ya que algunas de las monedas utilizadas le permitieron a su padre rastrearlas hasta Bélgica. Damon envió a sus agentes a perseguir a su hija y sus compañeros. Cuando se descubrió su escondite, viajó a Geel para recuperar a su hija. Ordenó a sus soldados que mataran a Gerebernus y trató de obligar a Dymphna a regresar con él a Irlanda, pero ella se resistió. Furioso, Damon sacó su espada y le cortó la cabeza a su hija. Se dice que tenía 15 años cuando murió.

Después de que Dimpna y Gerebernus fueran asesinados, los residentes de Geel los enterraron en una cueva cercana. Años más tarde, decidieron trasladar los restos a un lugar más adecuado. Algunos de sus restos se encuentran en el santuario de Dimpna en Massillon, Ohio, Estados Unidos.

 

Una tradición de 500 años que se estudia y se admira hoy

Así comenzó una tradición para el cuidado continuo de las personas con afecciones psiquiátricas que ha perdurado durante más de 500 años y que todavía se estudia y se admira en la actualidad. Los pacientes eran, y siguen siendo, tomados en las casas de los habitantes de Geel. Nunca se les llama pacientes, se les llama internos y se les trata como miembros ordinarios y útiles de la ciudad. Se les trata como miembros de la familia de acogida. Trabajan, con mayor frecuencia en trabajos domésticos, y, a cambio, se convierten en parte de la comunidad. Algunos permanecen unos meses, algunas décadas, otros durante toda su vida. En su apogeo en la década de 1930, más de 4.000 ‘internos’ se alojaron con los habitantes de la ciudad “.

Santa Dimpna es la santa patrona de las enfermedades mentales y la ansiedad.

Su festividad es el 15 de mayo

 

Oración a Santa Dimpna

Padre, nuestro Dios,que bondadosamente elegiste a Santa Dimpna como Patrona de aquellos afligidos con problemas mentales y nerviosos.

 Ella es nuestra inspiración y un símbolo de caridad a los muchos que ruegan por su intercesión.

 Que a través de las oraciones de esta joven pura y mártir, puedan nuestros sufrimientos encontrar alivio y consuelo, especialmente por los que te pedimos por ________

Te suplicamos Padre, escuches las plegarias a nuestro nombre de Santa Dimpna.

Dale a aquellos por los que rezamos, paciencia en el sufrimiento y resignación con Tu voluntad.

Llenalos con esperanza y dales el alivio y sanación que ellos tanto desean.

 Te lo pedimos por Jesucristo nuestro Señor,

 quien sufrió su propia agonía en el huerto. Amén.

Saint Dymphna

LEER EN ESPAÑOL

My latest commission

Life-size statue of Saint Dymphna

7th century Irish martyr saint.

Carved in tropical cedar. Commissioned by Father Mark O’Donnell for Saint Joseph’s Catholic Church in New London Connecticut.

Saint Dymphna

How did this statue come about?

Excerpts of a Message to his parishioners from Father Mark O’Donnell,

Pastor of St. Joseph Catholic Church

 

St. Dymphna, a saint for the ages

When I first arrived at St. Joseph Parish almost 10 years ago, I was approached by three parishioners who asked me, “Father who is the patron saint for those afflicted with nervous, mental and emotional illness?” Without pausing I said, “Saint Dymphna”. After I told them about her story, they told me that they would love to have a statue of her in the sanctuary because every family has been affected by mental and emotional illness. I said I would try to get a statue of her so that we could pray for her intercession and for healing for all those who suffer.

Well, it is almost 10 years later and the need for St. Dymphna’s help could not be more urgent in the world we live in. The pandemic with Covid 19 has mentally and emotionally taken a toll on everyone’s health and well-being. It has tragically taken too many lives through the disease itself, and the lives of those who are addicted to drugs and through some who desperately turned to suicide because they felt isolated and dehumanized.

When Neil Hartung, a wonderful parishioner, died unexpectedly on the Feast of the Immaculate Conception on December 8, 2019, I met his brother Vonn Hartung who is a renowned artist in Puerto Rico. Neil always spoke fondly of his brother and with fraternal love. I spoke with Vonn and proposed he begin to do some research on the history of this great saint. He became enthralled with her courageous life and martyrdom. In every detail he researched her life and we agreed that a statue was indeed needed here in New London for everyone to pray for her intercession. I started to share this news with the people that originally approached me 10 years ago and they were completely on board. Slowly the word has spread that St. Dymphna was being created for St. Joseph Church in the St. Brendan the Navigator Catholic Community.

I commissioned Vonn Hartung to artistically bring this great saint to life.

He started with tropical cedar and glued the wood together in a solid block. Slowly he has been carving and forming the block of wood into a five-foot statue of St. Dymphna… we give thanks to God for this wonderful saint for the ages, especially for today. We hope St. Dymphna will arrive by September first of this year…Fr. Mark

Saint Dymphna_detail

 

Who was Saint Dymphna?

“According to Catholic and Orthodox tradition, Dymphna was born in Ireland in the 7th century. Her father Damon was a petty king, her mother a devout Christian.

When Dymphna was 14 years old, she consecrated herself to Christ and took a vow of chastity. Shortly thereafter, her mother died. Damon had loved his wife deeply, and in the aftermath of her death his mental health sharply deteriorated. Eventually the king’s counsellors pressed him to remarry. Damon agreed, but only on the condition that his bride would be as beautiful as his deceased wife. After searching fruitlessly, Damon began to desire his daughter because of her strong resemblance to her mother.

When Dymphna learned of her father’s intentions, she swore to uphold her vows and fled his court along with her confessor Father Gerebernus, two trusted servants, and the king’s fool. Together they sailed towards the continent, eventually landing in what is present-day Belgium, where they took refuge in the town of Geel.

Her father tracks her down!

One tradition states that once settled in Geel, Dymphna built a hospice for the poor and sick of the region. However, it was through her wealth that her father would eventually ascertain her whereabouts, as some of the coins used enabled her father to trace them to Belgium. Damon sent his agents to pursue his daughter and her companions. When their hiding place was discovered, he travelled to Geel to recover his daughter. He ordered his soldiers to kill Gerebernus and tried to force Dymphna to return with him to Ireland, but she resisted. Furious, Damon drew his sword and struck off his daughter’s head. She was said to have been 15 years old when she died.

 After Dymphna and Gerebernus were killed, the residents of Geel buried them in a nearby cave. Years later, they decided to move the remains to a more suitable location. Some of her remains are at the shrine to Dymphna in Massillon, Ohio, United States.

The most outstanding miracle is one that began in the thirteenth century and continues to this day.

 In 1349 a church honoring St. Dymphna was built in Geel. By 1480, so many pilgrims were coming from all over Europe, seeking treatment for psychiatric disorders that the church housing for them was expanded. Soon the sanctuary for those considered “mad” was again full to overflowing, and the townspeople began taking them into their own homes.

A 500-year tradition that is studied and admired today

 Thus began a tradition for the ongoing care of those with psychiatric conditions that has endured for over 500 years and is still studied and admired today. Patients were, and still are, taken into the homes of Geel’s inhabitants. Never called patients, they are called boarders, and are treated as ordinary and useful members of the town. They are treated as members of the host family. They work, most often in menial labor, and in return, they become part of the community. Some stay a few months, some decades, some for their entire lives. At its peak in the 1930s, over 4,000 ‘boarders’ were housed with the town’s inhabitants.”

 

St. Dymphna is the patron saint of mental illness and anxiety.

Her Feast Day is May 15

 

Prayer to Saint Dymphna

Lord, our God, you graciously chose St. Dymphna as patroness

of those afflicted with mental and nervous disorders.

She is thus an inspiration and a symbol of charity to the thousands who ask her intercession.
Please grant, Lord, through the prayers of this pure youthful martyr,

relief and consolation to all suffering such trials, and especially those for whom we pray.
  (Mention those for whom you wish to pray).

We beg you, Lord, to hear the prayers of St. Dymphna on our behalf.

Grant all those for whom we pray patience in their sufferings

and resignation to your divine will.

Please fill them with hope and grant them the relief and cure they so much desire.
We ask this through Christ our Lord who suffered agony in the garden. Amen