Catholic Sacred Art

Saint Dymphna


My latest commission

Life-size statue of Saint Dymphna

7th century Irish martyr saint.

Carved in tropical cedar. Commissioned by Father Mark O’Donnell for Saint Joseph’s Catholic Church in New London Connecticut.

Watch the video

in which I describe the life of the saint and the process of carving the statue

Saint Dymphna

How did this statue come about?

Excerpts of a Message to his parishioners from Father Mark O’Donnell,

Pastor of St. Joseph Catholic Church


St. Dymphna, a saint for the ages

When I first arrived at St. Joseph Parish almost 10 years ago, I was approached by three parishioners who asked me, “Father who is the patron saint for those afflicted with nervous, mental and emotional illness?” Without pausing I said, “Saint Dymphna”. After I told them about her story, they told me that they would love to have a statue of her in the sanctuary because every family has been affected by mental and emotional illness. I said I would try to get a statue of her so that we could pray for her intercession and for healing for all those who suffer.

Well, it is almost 10 years later and the need for St. Dymphna’s help could not be more urgent in the world we live in. The pandemic with Covid 19 has mentally and emotionally taken a toll on everyone’s health and well-being. It has tragically taken too many lives through the disease itself, and the lives of those who are addicted to drugs and through some who desperately turned to suicide because they felt isolated and dehumanized.

When Neil Hartung, a wonderful parishioner, died unexpectedly on the Feast of the Immaculate Conception on December 8, 2019, I met his brother Vonn Hartung who is a renowned artist in Puerto Rico. Neil always spoke fondly of his brother and with fraternal love. I spoke with Vonn and proposed he begin to do some research on the history of this great saint. He became enthralled with her courageous life and martyrdom. In every detail he researched her life and we agreed that a statue was indeed needed here in New London for everyone to pray for her intercession. I started to share this news with the people that originally approached me 10 years ago and they were completely on board. Slowly the word has spread that St. Dymphna was being created for St. Joseph Church in the St. Brendan the Navigator Catholic Community.

I commissioned Vonn Hartung to artistically bring this great saint to life.

He started with tropical cedar and glued the wood together in a solid block. Slowly he has been carving and forming the block of wood into a five-foot statue of St. Dymphna… we give thanks to God for this wonderful saint for the ages, especially for today. We hope St. Dymphna will arrive by September first of this year…Fr. Mark

Saint Dymphna_detail


Who was Saint Dymphna?

“According to Catholic and Orthodox tradition, Dymphna was born in Ireland in the 7th century. Her father Damon was a petty king, her mother a devout Christian.

When Dymphna was 14 years old, she consecrated herself to Christ and took a vow of chastity. Shortly thereafter, her mother died. Damon had loved his wife deeply, and in the aftermath of her death his mental health sharply deteriorated. Eventually the king’s counsellors pressed him to remarry. Damon agreed, but only on the condition that his bride would be as beautiful as his deceased wife. After searching fruitlessly, Damon began to desire his daughter because of her strong resemblance to her mother.

When Dymphna learned of her father’s intentions, she swore to uphold her vows and fled his court along with her confessor Father Gerebernus, two trusted servants, and the king’s fool. Together they sailed towards the continent, eventually landing in what is present-day Belgium, where they took refuge in the town of Geel.

Her father tracks her down!

One tradition states that once settled in Geel, Dymphna built a hospice for the poor and sick of the region. However, it was through her wealth that her father would eventually ascertain her whereabouts, as some of the coins used enabled her father to trace them to Belgium. Damon sent his agents to pursue his daughter and her companions. When their hiding place was discovered, he travelled to Geel to recover his daughter. He ordered his soldiers to kill Gerebernus and tried to force Dymphna to return with him to Ireland, but she resisted. Furious, Damon drew his sword and struck off his daughter’s head. She was said to have been 15 years old when she died.

 After Dymphna and Gerebernus were killed, the residents of Geel buried them in a nearby cave. Years later, they decided to move the remains to a more suitable location. Some of her remains are at the shrine to Dymphna in Massillon, Ohio, United States.

The most outstanding miracle is one that began in the thirteenth century and continues to this day.

 In 1349 a church honoring St. Dymphna was built in Geel. By 1480, so many pilgrims were coming from all over Europe, seeking treatment for psychiatric disorders that the church housing for them was expanded. Soon the sanctuary for those considered “mad” was again full to overflowing, and the townspeople began taking them into their own homes.

A 500-year tradition that is studied and admired today

 Thus began a tradition for the ongoing care of those with psychiatric conditions that has endured for over 500 years and is still studied and admired today. Patients were, and still are, taken into the homes of Geel’s inhabitants. Never called patients, they are called boarders, and are treated as ordinary and useful members of the town. They are treated as members of the host family. They work, most often in menial labor, and in return, they become part of the community. Some stay a few months, some decades, some for their entire lives. At its peak in the 1930s, over 4,000 ‘boarders’ were housed with the town’s inhabitants.”


St. Dymphna is the patron saint of mental illness and anxiety.

Her Feast Day is May 15


Prayer to Saint Dymphna

Lord, our God, you graciously chose St. Dymphna as patroness

of those afflicted with mental and nervous disorders.

She is thus an inspiration and a symbol of charity to the thousands who ask her intercession.
Please grant, Lord, through the prayers of this pure youthful martyr,

relief and consolation to all suffering such trials, and especially those for whom we pray.
  (Mention those for whom you wish to pray).

We beg you, Lord, to hear the prayers of St. Dymphna on our behalf.

Grant all those for whom we pray patience in their sufferings

and resignation to your divine will.

Please fill them with hope and grant them the relief and cure they so much desire.
We ask this through Christ our Lord who suffered agony in the garden. Amen


Saint Michael Archangel

St Michael Archangel

I carved this icon in American Linden wood. It is an interpretation influenced by the tradition of Eastern Orthodox Iconography.  Saint Michael the Archangel stares down the evil one who he has pinned with his staff.  I carved in the upper corners the two fallen angels as they shrink away in shame from His divine power.

“Saint Michael the Archangel, defend us in battle. Be our protection against the wickedness and snares of the devil; May God rebuke him, we humbly pray; And do thou, O Prince of the Heavenly Host, by the power of God, thrust into hell Satan and all evil spirits who wander through the world for the ruin of souls. Amen.”

READ MORE about the Prayer to Saint Michael

Buy a print of this carving


San Miguel arcángel

Esculpí este icono en madera de tilo americano. Es una interpretación influenciada por la tradición de la iconografía ortodoxa oriental. San Miguel Arcángel mira fijamente al maligno que ha inmovilizado con su bastón. Esculpí en las esquinas superiores a los dos ángeles caídos mientras se alejaban avergonzados de Su poder divino.

San Miguel Arcángel, defiéndenos en la lucha. Sé nuestro amparo contra la perversidad y acechanzas del demonio. Que Dios manifieste sobre él su poder, es nuestra humilde súplica. Y tú, oh Príncipe de la Milicia Celestial, con el poder que Dios te ha conferido, arroja al infierno a Satanás, y a los demás espíritus malignos que vagan por el mundo para la perdición de las almas. Amén.

LEER MAS sobre la Oración a San Miguel

Imágenes contemplativas para Semana Santa

Vea un video de estas Estaciones de la Cruz, acompañadas de música sacra

Ver video La Pasión de nuestro Señor


Read in English

La razón para el uso de Arte Sacro en la Iglesia es hacer visible lo que es invisible, para llevarnos a un estado más elevado de conciencia y la conexión con Dios y sus Santos, que podamos compartir más plenamente en Su Gloria y Amor por nosotros, para que podamos seguir adelante y hacer su voluntad.

Los lugares sagrados de la vida, muerte y resurrección de Jesús siempre han sido venerados: los primeros peregrinos volvieron sobre el Vía Crucis. Así fue que los peregrinos trajeron de Tierra Santa la idea de recrear esos lugares y eventos sagrados para compartir con los fieles de sus iglesias de origen.

Se dice que San Francisco de Asís inició la práctica del Vía Crucis. Después se extendió por toda Italia y Europa. Era su práctica de reproducir de forma realista los acontecimientos de la vida de nuestro Señor y obras (un ejemplo, es su instalación reportado de establo y pesebre con animales y personas vivos en conmemoración del nacimiento de Jesús).

De manera similar concebí estas Estaciones de la Cruz para darle inmediatez a la Pasión de Nuestro Señor.

Cada uno mide 4 pies x 8 pies. Esto se debe al tamaño cavernoso y la sencillez interior de la nave de la iglesia, Santa Rosa de Lima, en el pueblo de Guaynabo, Puerto Rico. La intimidad se logró mediante el uso de la gente local como modelos y costumbres de modo que los fieles pudieran identificarse mejor con las pruebas que Nuestro Señor y Salvador sufrió y murió por Su Amor por nosotros.

ViaCrucis Station I, painting by AVonnHartung

Aquí vemos a Jesús, centrado, rodeada por muchos, pero completamente solo, únicamente los ingresados desde el status quo en ambos lados (aunque vemos Flavia, esposa de Pilato y tal vez Nicodemo que representan un pequeño grupo de simpatizantes internos).

En medio de una habitación llena de gente, Él es una figura solitaria. Todas las señales apuntan a Él, las columnas, el pasillo central y todos los que gesticulan lo señalan en acusación. ¡Él es el indicado! ¡La causa de todos sus problemas, indignación y odio! Él debe morir!

Jesus takes up his cross, ViaCrucis station 2 painting by A.Vonn Hartung

Este es el momento temido entre muchos momentos temidos. ¡No temer tal Prueba no sería completamente humano! Este es el precio de hablar la verdad al poder; de hacer milagros en público donde los fariseos pudieran ver; de proclamar el Reino de Dios a los humildes de corazón, los oprimidos, sino también a los líderes orgullosos y peligrosas del templo …

Sí, ESTE es su Día, el día que planearon y esperaron durante tanto tiempo y planearon que Pilato, el Prelado Romano, los matara. Es la gran novedad que vuela alrededor de Jerusalén, el juicio y la pena de muerte ha sido emitida para el hijo Jesús, el carpintero de quien llama a sí mismo Hijo de Dios.

Jesus falls the first time. ViaCrucis station 3 painting by AVonnHartung

Jesús cae. La Cruz es extremadamente pesada, tan pesada que tiene que arrastrarla. Está agotado por falta de sueño; Han pasado más de 30 horas desde la última vez que durmió y ha sufrido repetidas palizas brutales y torturas. El día es caluroso y el camino está abarrotado de espectadores, la mayoría de los cuales lo abuchean y quizás incluso lo hacen tropezar.

En medio de este espectáculo escandaloso se apresura un anciano lleno de compasión, no preocupado por su propia seguridad, como también la santa mujer que se apresura a ayudarlo a él también, y un hombre entre la multitud, un extraño que da un paso adelante para estabilizar la Cruz. .

Aquí también vemos a la gente amable y buena a lo largo del Camino. Incluso las criaturas de la Creación se acercan como testigos de la Pasión de nuestro Señor.

Jesus meets his mother. Via Crucis station 4 painting by AVonnHartung

Aquí VEMOS por primera vez la preocupación del Centurión que está a cargo del escuadrón de la muerte. Él está FIJADO en el hombre de Cirene que sostiene la Cruz para Jesús mientras abraza a Su Madre (en una verdadera manera de cariño puertorriqueña. Pero ¿qué madre no seguiría y se acercaría a su hijo en tal ocasión?)

¿Qué es este Centurion permitiendo a suceder? ¿Qué le está permitiendo volverse menos soldado y más humano, solo otro hombre, solo otro hijo?

Él está comenzando a VER lo que los creyentes sabemos: ¡que la esencia de nuestro Dios es el Amor! Esta Verdad VISTA por él en tiempo real, lo desarma. Él ve la compasión y el afecto sin miedo, sino también en la acción y la preocupación de este hombre fuera de la ciudad, este extranjero arriesgando su vida para este momento  tierno y tranquilo dentro de esta tormenta de la violencia …

¡Es el comienzo de un evento que cambia la vida del Centurión y la vida del mundo! Es la esencia de todas las historias de Conversión; el momento en que el incrédulo a través del desconcierto comienza a dudar de su propia suposición. Comienza a CREER !!!

Simon helps Jesus carry his cross. ViaCrucis station 5 painting by AVonnHartung

Aquí vemos los primeros resultados de este ablandamiento, esta Conversión del Centurión. Le permite a Simón (debe haberle preguntado su nombre y quizás así quedó registrado) a llevar la Cruz. Ahora la santa mujer ha regresado con una manta, el color rosa, símbolo del Amor Materno.

¡Todo el miedo se ha ido! Este es un verdadero signo de Gran Fe: ¡falta de miedo! ¡El soldado no está acostumbrado a esto! Niños, sí, los puede entender sin saber las consecuencias de desafiar a la Autoridad de Roma. ¿Pero estos adultos? ¿Esas mujeres? ¿Que está pasando aqui?

Incluso sus hombres están actuando fuera de carácter cuando este Nazareno rompe rango y abraza a su madre. Y un espectador, una mujer se desmaya! Su propio hombre y soldado también rompe rango y la toma en sus brazos con compasión.

Está sucediendo algo que no se comprende fácilmente y está comenzando a afectarlo a él y a sus hombres.

Otra mujer se adelanta entre la multitud. Es Verónica, una amiga de María y de la familia. Ella enjuga el rostro de Jesús. Verónica representa la fe perfecta, serena y sin ningún rastro de miedo o ansiedad. Con toda calma limpia la sangre y el sudor del rostro de nuestro Señor con su velo en el que aparece la imagen perfecta de Dios. El hombre bajo ve este milagro y le dice al hombre a su lado que no puede verlo.

El Centurión está hipnotizado por la Fe de Verónica, que está simbolizada por las etapas de la creencia progresiva que la ensombrecen: desde la desesperación total y la incredulidad más lejana, hasta la duda y una sensación de impotencia y, finalmente, hasta la timidez vacilante junto al acto lleno de fe, compasión y valor de Verónica.

Este es el momento en que, para el Centurión, la confusión y la duda se están desvaneciendo. Él está viendo la creencia y está aturdido por lo que ve! Hay un Poder que él siente que es más fuerte que el suyo y lo que representa, la “Roma Imperial”. Y está llegando a través de estos niños sin poder, los ancianos, las mujeres y este criminal, golpeado y condenado, que está luchando para llegar a donde es que va a morir!

Jesus falls a second time. ViaCrucis station 7

Esta composición es simple y escasa. Tiene el propósito de mostrar una de las etapas de aceptación de la inevitabilidad de la entrega y la muerte. La sensación de aislamiento y desesperanza que se produce cuando el cuerpo físico envía el mensaje al cerebro que la resistencia se está desvaneciendo hasta el punto de no retorno, y que la muerte está ganando a las fuerzas naturales de la vida.

Jesús no se da por vencido y está siendo ayudado. Pero el escaso número de ayudantes se prestan a este sentimiento de impotencia y aislamiento. Lo más probable es que Jesús esté entrando en otro nivel de conciencia en el que confía más en la fuerza de Su Padre que en Su propia capacidad física para seguir adelante. Pero su voluntad es fuerte como se representa por medio de su mano derecha en su cruz.

¡Él no parece, de ninguna manera significativa, estar apoyando la Cruz sino luchando por no soltarla! ¡Él y la Cruz se han convertido en uno! Él está haciendo la voluntad de su Padre. Él completará qué es lo que le ha sido enviada a lograr.

Jesus meets the women of Jerusalem. ViaCrucis station 8 painting by AVonnHartung

Al acercarse a las mujeres de Jerusalén que lloran, se compadece de ellas. Pero en lugar de consolarlas de manera sentimental estándar, les habla a ellas y a nosotros como un profeta.

En este terrible momento Jesús no está pensando sólo en sí mismo, de su sufrimiento, de su drama. Le preocupa el drama de la humanidad, de todos los seres humanos. Él ve proféticamente otro drama humano abriéndose frente a sus ojos. Y estas mujeres que se lamentaban tienen que cambiar sus vidas.

¿Cuántas veces había repetido esto mientras predicaba en la tierra de Galilea o Judea? Cuántas veces había gritado sobre viento y tempestad, sobre desierto y llanuras: “Ha llegado el momento. El reino de Dios está cerca. ¡Arrepiéntanse y crean las buenas nuevas! ” (Mc 1,15)

Volvía a decirles, y a través de ellos a los que le seguían con una sonrisa en sus caras: “se tomará el reino de Dios lejos de vosotros y será dado a un pueblo que produzca sus frutos” (Mt 21:43), porque “El sonido de lamentos se oye desde Sion: ‘¡Cuán arruinados estamos! ¡Cuán grande es nuestra vergüenza! Debemos dejar nuestra tierra porque nuestras casas están en ruinas ”(Jer 9, 19)”.

Jesus falls the third time. ViaCrucis station 9 painting by AVonnHartung

En esta estación intento mostrar el completo agotamiento de Jesús. Literalmente está siendo sostenido por el joven fuerte que lo monta a horcajadas. Simbólicamente Él está en el nivel de fuerza de un niño pequeño, sin embargo, todavía se aferra a su Cruz en lugar de sostenerla.

El símbolo del anciano es otro indicio de la falta de fuerza que siente Jesús. Sin embargo, tanto el niño como el anciano muestran determinación y fe para seguir adelante que Jesús mismo siente, aunque está completamente agotado.

Los símbolos en el fondo son los emblemas de los poderes del mundo, las del imperio romano de su tiempo. Pero más allá de eso, simbolizan todo poder depredador Imperial y la riqueza adquirida a través de la injusticia y el poder militar.

La Cruz está siempre presente y simboliza el Sacrificio que debe hacerse para redimir los Pecados del mundo.

Jesus is stripped of his garments

Una vez más, vemos a Jesús el centro de atención. De todas las humillaciones que se le han dado, esta es, en cierto modo, la mayor. Él es despojado de una manera que él se siente desnudo. Pero en su desnudez, y a través de cualquier indignidad que está sintiendo, Dios está mostrando la belleza y la fuerza del cuerpo humano, y la belleza física de su hijo. Esto lo quería retratar, ya que tantas veces se muestra a Jesús como afeminado.

Era un trabajador de gran alcance, un carpintero en el sentido de que él hizo muchas tareas con su padre José con madera pesada que se requería para construir casas, medios de transporte, así como arados y otros equipos y herramientas agrícolas. Su musculatura da fe de que era un trabajador, un obrero que atendía las necesidades de sus vecinos.

Él se encuentra en gran dignidad como el rey que es, no como el criminal condenado y acobardado que a sus torturadores les gustaría que fuera.

Aquí vemos la conclusión de la conversión del Centurión parado a la derecha de Jesús quitándose la túnica. Él mira hacia arriba a Dios, dándose cuenta de su complicidad en la tortura y ejecución de este hombre inocente y aparentemente divina. Será este Centurion quien oiremos hablar las palabras de Marcos 15:39 al ver a Jesús respira su último aliento en la cruz ( “Verdaderamente este hombre era Hijo de Dios!”)

Jesus is nailed to the cross. ViaCrucis station 11 painting by AVonnHartung

Aquí asistimos al espectáculo lleno en la escena de la Crucifixión, el Gran Evento de Jerusalén, donde tantos han llegado para la celebración de la Pascua.

Lo que un gran entretenimiento para muchos, lo terrible conmoción y tristeza para los seguidores de nuestro Señor. Los militares están cumpliendo eficientemente su trabajo en una unidad perfectamente coordinada en su administración en el arte romano de la crucifixión. Tan precisa fue esta macabra forma de tortura y muerte, que en la forma en que colgaron los cuerpos en la cruz pudieron determinar cuánto tardaría la víctima en morir.

Vemos a nuestro Centurión sosteniendo el pie de Jesús mientras mira a la Madre de Jesús y a la otra María a su lado. ¡Él NO hará ninguno de los clavos! A la izquierda de Jesús y también en primer plano se asoma el espíritu fantasmal de Judas Iscariote, un retrato de los condenados.

Así vemos los dos extremos del bien y el mal que enmarcan la composición de un lado a otro, con la figura de Jesús centrada; las barras transversales de Su cruz tanto como la balanza equilibrada del juicio.

Jesus dies on the cross

En el momento en que Jesús muere, el velo del templo se rompe y un rayo divide el cielo. El Buen Ladrón está como protegido de esta terrible luz de la verdad de que este era el hijo de Dios condenado falsamente, y que el criminal condenado que se atrevió a creer en Él estará hoy en el paraíso.

Jesús fue atravesado con una lanza en el corazón del cual brotó sangre y agua para que se cumpliera la profecía: “Ninguno de sus huesos será quebrantado” (Juan 19:36), ya que se acercaba la Pascua. Ya que Jesús solo había colgado de la cruz durante unas seis horas en su insoportable agonía que debe haber parecido una vida.

La agonía de la crucifixión se puede entender mejor leyendo el libro Un Médico en el Calvario, del cirujano francés Pierre Barbet.

En el caso de Jesús, habría tenido que empujar hacia arriba en los clavos que le cortaron los pies para poder respirar, ya que el peso de su cuerpo le abriría los pulmones y se asfixiaría si no se esforzara insoportablemente para respirar una dolorosa respiración a la vez. Podríamos contemplar esto en oración, imaginando el dolor al inhalar y exhalar en contemplación.

Se dice que Jesús sudaba sangre al final, que por falta de oxígeno y espasmos musculares, su sistema capilar se rompió.

Crucifixión de verdad es la muerte más terriblemente doloroso que se pueda imaginar!

Jesus is taken down from the cross. ViaCrucis station 13 painting by AVonnHartung

Esta estación se imagina Nicodemo, Juan, Madre María y sus santas compañeras bajar el precioso cuerpo de nuestro Señor desde la cruz.

La cruz se convierte en una reliquia sagrada. Por lo tanto, visto como una luz dorada vertical. Esta luz de la gracia se esparce horizontalmente a Sus santos, y en Pentecostés se esparcirá por todo el mundo a Sus creyentes como el aliento de Dios en el Espíritu Santo.

Jesus is laid in the tomb. ViaCrucis station 14 painting by AVonnHartung

Una vez más, imaginado como luz santa en la tumba oscurecida, vemos a la madre de Jesús, amigos y compañeros creyentes ungiendo y envolviendo Su cuerpo sagrado mientras Su espíritu flota arriba antes de descender al “sheol“.

La escena es tranquila y serena, al igual que la muerte después de tan horribles pruebas de violencia. Es la luz de la Fe y la Esperanza en La Resurrección que borra la oscuridad y la muerte y se VE aquí en el pavo real, Símbolo del Paraíso.

Vea un video de estas Estaciones de la Cruz, acompañadas de música

Ver video La Pasión de nuestro Señor


Las pinturas encargo del Mons. Antonio “Tito” José Vázquez

St. Joseph, man of deep Faith

The Gospel says little of him.

“It does not record even one word spoken by Joseph, the carpenter of Nazareth. And yet, even without words, he shows the depth of his faith, his greatness.” (Pope Saint John Paul II)

St. Joseph, man of deep Faith. He received his revelations through DREAMS. Hence, I carved him with his eyes closed; the revelation that Mary was to be the mother God (Mt 1:20), his dream that they should flee to Egypt to escape the murderous wrath and jealousy of King Herod (Mt 2:13)

Shown here, in celebration of St. Joseph’s Feast Day, is my high relief wood sculpture “Holy Family” (42 x 44-inches)

The setting is the Temple (Luke 2:41-50)


"Holy Family" is a high relief wood sculpture by AVonnHartung for private collection
The Holy Family


Holy Family detail
Joseph, the central figure, his eyes closed, deep in prayer, is the picture of humility through blind faith.


Holy Family detail_Joseph's prophetic dream to safety in Egypt
Depicted here is a recollection of Joseph’s prophetic dream (Mt 2:13) when the angel instructed him to flee to safety in Egypt, from the murderous jealousy of King Herod.



Holy Family detail
Depicted here is a scene in the family’s carpenter shop at Nazareth, with Jesus as an adult with Joseph and Mary, the eve before leaving to begin his ministry (extra biblical)


Today, San Jose Church in San Juan, Puerto Rico, is reopening after a massive reconstruction that took nearly twenty years to complete. Built between 1532 and 1735, it is a restoration of the second oldest surviving Spanish church in the Americas. Providentially this coincides with the celebration of The Year of St. Joseph, proclaimed by Pope Francis.

 The Mass will be celebrated by Mons. Roberto Gonzalez Nieves.San Jose Church in San Juan Puerto Rico


Through Him all things were made Jn 1:3

Leer en Español abajo


 It was 49 years ago that we first received an image of ourselves from the Moon. In the process of sending a man to the moon for the first time, Joseph Allen, one of the astronauts who was involved in the planning process recalls:

“Among all the arguments that were made for and against traveling to the Moon, nobody mentioned the possibility that the best reason would be simply to observe ourselves.”

Undeniably, that turned out to be the reason. In other words to see ourselves from outside as planet. Thus, when we received the photo of our planet, it was a global revelation that changed the way we think. Thereafter our consciousness has never been the same. Specifically, we saw ourselves as we really are; that is, alone in the vast darkness of space; small, delicate, resplendent with life and divine beauty. Through Him all things were made.

To clarify, it was not until the beginning of the 70’s that we began to think about ethics and care of the environment. Generally, only mystics and environmentalists had commented on this. However, since then everything has changed. Significantly, the world has responded with a lot of important reflections. Moreover, we now have the scientific tools, the philosophical and ethical thinking to begin to reason about our responsibility regarding the environment.

On Earth as it is in Heaven


Laudato Si’ spells it all out

Correspondingly, I  painted this Work (Oil painting on wood panel, 42 x 57″) when I was a member of the Justice and Peace Commission of C.O.R. here in San Juan, Puerto Rico back in 1992. Certainly, I was inspired in part because of the deteriorating environmental conditions on this most delicate island. Specifically, the thoughtless over-development and pollution that was going on, and furthermore the destruction of local communities. Unquestionably Pope Francis’ Encyclical Laudato Si’ On Care for our Common Home spelled it all out completely. Undeniably,its message was clear and eloquently stated. Hence, it was a theological clarification of what all the science said. Furthermore, for me Hurricane Maria explicitly slammed down the proof of it!

Two possibilities

To summarize, the painting is rhetorical in concept and presents us with two possibilities. That is, one in harmony with God’s Creation. In other words, a future of justice, peace and sustainability. The other of plunder, chaos, endless war and an ultimate collapse of nature and life on our planet home as we know it. Earth is painted in the form of an egg. This is to metaphorically symbolize the fragility of Earth’s ecosystem as well as her natural abundance and fertility. The metaphor of the egg is also used to show a covenant broken and the resultant rupture of earth’s fragile ecology as well as humanity’s fall from grace. Indeed, this has been caused by a flawed linear economic system based on the misuse of power and wealth, symbolized by the unholy use of GOLD.

Caring for the environment is a moral issue

There is no doubt about this. We humans have the tools to destroy or save civilization, because God created us with that capability. But he also created us with free will.

Caring for the environment is a moral issue. Through Him all things were made. Pope St. John Paul II emphasized the priority of ethics over technology, and spirit over matter. If we destroy the earth, we destroy the divine creation, we destroy ourselves.

Is that God’s plan? Is that our plan?


Buy a print of this painting



Por medio de él todas las cosas fueron creadas (Jn 1:3)

Fue hace 49 años que hemos recibido por primera vez una imagen de nosotros mismos desde la Luna. En el proceso de enviar a un hombre a la luna por primera vez, Joseph Allen, uno de los astronautas que estuvo involucrado en el proceso de planificación, recuerda:


     “Entre todos los argumentos que se hicieron a favor y en contra de viajar a la Luna, nadie mencionó la posibilidad de que la mejor razón sea simplemente observarnos a nosotros mismos”.

Y, esa resultó ser la razón, para vernos desde afuera como planeta. Cuando recibimos la foto de nuestro planeta, fue una revelación mundial que cambió la forma de pensar. A partir de entonces, nuestra conciencia nunca ha sido el mismo. Nos vimos como realmente somos; solo en la inmensa oscuridad del espacio; Pequeño, delicado, resplandeciente de vida, divina belleza.

No fue hasta principios de los años 70 que comenzamos a pensar en la ética y el cuidado del medio ambiente. Esto sólo fue comentado por los místicos y los ambientalistas, pero desde entonces todo ha cambiado. El mundo ha respondido con una gran cantidad de reflexiones importantes. Ahora tenemos las herramientas científicas y el pensamiento filosófico y ético para comenzar a razonar acerca de nuestra responsabilidad con respecto al medio ambiente.

Through Him all things were made
Así en la Tierra como en el Cielo


Laudato Si’ lo explicó todo

Pinté esta obra (pintura al óleo sobre panel de madera, 42 x 57 ″) cuando era miembro de la Comisión de Justicia y Paz de C.O.R. aquí en San Juan, Puerto Rico en 1992, inspirado en parte por el deterioro de las condiciones ambientales en esta isla tan delicada, el sobredesarrollo y la contaminación irreflexivos que ocurrían, y la destrucción de las comunidades locales. La encíclica del Papa Francisco Laudato Si’ Sobre el Cuidado de la Casa Común lo explicó todo por completo. Su mensaje fue claro y dijo de forma elocuente. Fue una aclaración teológica de lo que decía toda la ciencia, y para mí, ¡el huracán María aplastó la prueba de ello!

Dos posibilidades

La pintura es retórica en el concepto y nos presenta dos posibilidades: una en armonía con la Creación de Dios, un futuro de justicia, paz y sostenibilidad. El otro del saqueo, el caos, la guerra sin fin y el colapso final de la naturaleza y la vida en nuestro planeta, tal como lo conocemos. La Tierra está pintada en forma de huevo, simbolizando metafóricamente la fragilidad del ecosistema de la Tierra, así como su abundancia y fertilidad natural. La metáfora del huevo también se utiliza para mostrar un pacto roto y la ruptura resultante de la frágil ecología de la tierra y la caída de la humanidad en desgracia causada por un sistema económico lineal defectuoso basado en el abuso del poder y la riqueza, simbolizado por el uso profano de oro.

Una cuestión moral

No hay duda acerca de esto. Nosotros, los humanos tenemos las herramientas para destruir o salvar a la civilización, porque Dios nos creó con esa capacidad. Pero también nos creó con libre albedrío.

Cuidar el medio ambiente es una cuestión moral. Papa San Juan Pablo II hizo hincapié en la prioridad de la ética sobre la técnica, y el espíritu sobre la materia. Si destruimos la tierra, destruimos la creación divina, nos destruimos a nosotros mismos.

 ¿Es ese el plan de Dios? ¿Es ese nuestro plan?




Faith in Art

In his August prayer intention, the Holy Father speaks to artists, “That artists of our time, through their creativity, may help us discover the beauty of creation.

In response to Pope Francis’ prayer intention, the Catholic Truth Society requested I write an article about how I find Faith through my art. “Faith in Art” was published on 20 August 2017 on their blog CTS Catholic Compass.

Here is the Spanish translation

La Fe en el Arte


San Patricio (vitral en Iglesia San José)

En su intención de oración de agosto, el Santo Padre habla a los artistas: “Que los artistas de nuestro tiempo, a través de su creatividad, nos ayuden a descubrir la belleza de la creación”.

Como artista de Arte Sacro Católico, me esfuerzo por poner a Dios en mi trabajo.

Como un niño pequeño y creciendo asistí a nuestra Iglesia Católica local, San José en New London, Connecticut.

Siempre nos sentábamos en el lado sur por las hermosas vidrieras donde la luz de la mañana era más radiante; cada uno representaba un santo diferente. Creo que fue a causa de esta exposición temprana a la belleza sagrada que con el tiempo he dedicado mi regalo del arte a la Iglesia.



A medida que crecía llegué a entender que Dios estaba en todas partes, oculto en todas las cosas. Vi esto reflejada más en la magnífica belleza de la naturaleza, y al madurar en la fe vine a conocerlo a través de Cristo, en la humanidad.


Busco a Dios y me esfuerzo por revelarlo en mi arte. De hecho, es mi acto más fuerte de oración.


Así que ofrezco esta pintura en respuesta a la llamada del Papa Francisco al diálogo y la acción en su encíclica Laudato Si’, Sobre el Cuidado de la Casa Común.

La pintura es alegórica y hace una pregunta profética, ya que nos presenta sólo dos posibles futuros. Uno en armonía con la voluntad de Dios y el otro en desarmonía.


"On Earth as it is in Heaven"_oil painting by AVonnHartung
   “Thy Will Be Done” oil painting  42 x 57-inches

Empecé a pintarlo en 1993 y originalmente titulado “Hágase Tu Voluntad” tomado de la oración que Jesús nos enseñó, el Padre Nuestro.

¿Cuál elegiremos vivir, dejar a nuestros hijos y a las futuras generaciones?


Como cristianos, hemos aprendido que Dios nos dio Libre Albedrío, cuando en el Jardín del Edén, le dio a Adán la opción de ser heredero de todo bien en su Creación, pero le prohibió comer del fruto prohibido (Génesis 2: 16-17).

Adam optó por no escuchar a Dios y le desobedeció. Así que él y todos sus descendientes fueron expulsados y sufrimos el Pecado Original.




Dios nos dio una segunda oportunidad cuando envió a su hijo Jesucristo al mundo para redimirnos (Juan 3:16). Una vez más, la humanidad no escuchó, lo ignoró y la orgullosa élite gobernante y sus secuaces lo rechazaron y lo crucificaron.


Ahora bien, Dios nos está dando otra oportunidad, claramente hablada a través de su «Vicario de Cristo» en la Tierra, el Papa Francisco, en su encíclica Laudato Si, y a través de la ciencia que ha medido y nos ha alertado sobre la última extinción espantosa causada principalmente por la actividad humana, Resultando en daño cataclísmico a su creación.


Vamos una vez más no escuchar a Dios, no hacer su voluntad? ¿Volveremos a optar por rebelarnos contra él? A través de la indiferencia y orgullo seguir nuestro propio camino tonto hacia la destrucción?

Hay cristianos que están esperando, de hecho daría la bienvenida a la Segunda Venida de Cristo para que pudiera enderezar nuestro lío, para elevarlos en “El rapto”! Esto no es lo que pide Laudato Si’. Nos pide ser responsables del Regalo de la Creación, ejercer nuestro libre albedrío, nuestra inteligencia consciente y atender la llamada a cuidar “nuestro hogar común”.


En su encíclica, Nuestro Santo Padre nos habla de San Francisco de Asís cuyo nombre tomó como suyo, al convertirse en Papa (L.S.10).

En la pintura, vemos a San Francisco en primer plano con el buey fiel, símbolo del Evangelio de San Lucas y el Libro de los Hechos, abriéndonos el espectáculo completo de la conciencia y la elección fatídica ante nosotros.


Una elección que debemos hacer para cuidar la Creación de Dios, en armonía con su voluntad.




Como tal, pinté a Cristo, el centro de la Creación

(Por medio de él todas las cosas fueron creadas … Juan 1: 3)

Su divina Belleza, Palabra y Verdad que vi y oí como un niño, me esfuerzo humildemente por revelar aquí a través de mi arte, el amor de Dios por nosotros en su don de la Creación, a través de su hijo Jesucristo, nuestro Señor y salvador.


Last Chance to Sign-up for my Woodcarving Workshop

Last weekend to sign up for my Sacred Art Woodcarving Workshop/Retreat.

Date: August 6-11, 2017

At Sacred Art Institute, Enders Island,

            Mystic, Connecticut

Call and ask for/leave message for Tracie 860-536-0565.

 Whether you’d like to learn a new skill or to continue more advanced study, this class is for you!

Although Enders Island is a Catholic retreat center, it is ecumenical in spirit and outreach and all are welcome! Hope to see you there!   

St. Michael Archangel Icon high relief wood sculpture by AVonnHartung (Artist's Collection)













“Let it be Done”




"Let it be Done", painting by AVonnHartung for Walsingham UK

Deep in the night with the Star of Jesus centered in the sky, Mary is in prayer, surrounded by the symbols of her faith.She prays that in some small way she might serve in the coming of the promised Messiah. Suddenly her prayers are answered!

The ceiling opens!

The Angel Gabriel descends in divine glory and declares the message from God the Father. After pondering deep in her heart the words and their meaning, Mary gives her consent.

At that very moment she is filled with the luminous light of grace as she vows to fulfill the will of the Father and to deliver His only Son incarnate as Jesus Christ into the world according to His divine plan for our salvation.

This original painting by AVonnHartung (acrylic 36″x 60″) was created for EWTN (UK)’s new welcoming center at the National Shrine of England (Mary’s House of Nazareth) in the village of Walsingham. The painting is an interpretation of the visions received by Blessed Anne Catherine Emmerich (Augustinian Nun) in 1821, with some added symbolism by the Artist to enhance and clarify the spiritual and prophetic consequences of the Annunciation Event.

Buy a print of this painting

El ángel Gabriel desciende en gloria divina y declara el mensaje de Dios Padre. Después de reflexionar profundamente en su corazón, las palabras y su significado, Mary da su consentimiento. En ese mismo momento, ella se llena de la luz luminosa de la gracia cuando promete cumplir la voluntad del Padre y entregar a Su único Hijo encarnado como Jesucristo en el mundo de acuerdo con Su plan divino para nuestra salvación. La pintura original mide 3 x 5 pies, acrílico sobre lienzo. Pinté este lienzo para el Santuario Nacional de Inglaterra en Walsingham (haga clic en el enlace para leer más). Es mi interpretación de una visión que la Beata Anne Catherine Emmerich (Monja Agustina) tuvo en 1821. Está en el Centro de Acogida de EWTN para peregrinos en Walshingham, Reino Unido.


“In 1061, the widow of the lord of the manor of Walsingham (Richeldis de Faverches) had a series of visions of the Virgin Mary, who showed her the house in Nazareth where the angel Gabriel made his revelation of the forthcoming birth of Jesus. Our Lady asked Richeldis to build a replica of the holy house in Walsingham.” It was at a time when it was extremely dangerous to visit the Holy Land, so this replica of Mary’s House would afford English Christians the opportunity to pay homage to her house in their own country. Walsingham became the premier shrine, and a large Christian community and monastery grew in its proximity.

“During medieval times, Walsingham was visited by thousands of pilgrims from all over Britain and Europe, including nearly all the kings and queens of England from Henry III (c1226). Royal visits continued right up to Henry VIII (1511). Then came the Reformation in 1538.”
When the pope refused to grant him a divorce from Catherine of Aragon, Henry VIII ordered the destruction of Mary’s House in 1538. It was burned to the ground and the statue of Our Lady was taken to London to be destroyed.

The Shrine at Walsingham is visited today by 350,000 pilgrims annually.

 “When England returns to Walsingham, Our Lady will return to England.”

(Pope Leo XIII)


The opening of the roof exposes the open sky showing the constellations of Virgo and Leo and the location of the holy house in Nazareth. The Star of Jesus, better known as the Star of Bethlehem, is used here to signify the presence and the will of the Father.

Mary’s Halo shows an ethereal lightening, a shimmering of the atmosphere around her head, indicating her divine nature; her luminosity and state of grace.

The Scroll on the prayer table symbolizes the prophecy of Isaiah (“Behold a virgin shall conceive, and bear a son, and his name shall be called Immanuel” Isaiah 7:14).

Mary’s belt shows a symbol of the Fetus.

The Three Lilies on the prayer table remind us of the promise of Joseph to honor Mary’s vow of virginity and dedication to the Lord.

The Three Lilies carried by the angel Gabriel are a sign of the fulfillment of her vow and a blessing of her faithfulness.

The Rug (woven in lamb’s wool) represents Mary’s faith and prayer life. Its design, which emanates from and surrounds the Star of Jesus (“For we have seen his star in the east…” Matthew 2:2) is made up of symbols and scenes in the life of Christ to come.

The design of the the Floor Tiles symbolizes the flow which spread the Christian Faith from nation to nation throughout the world (“Go ye and teach all nations baptizing them in the name of the Father, and the Son and of the Holy Spirit” Matthew 28:19).

The Fireplace is a symbol of the home and family, of warmth, well-being and security.

The Drawn Curtain on Mary’s bed reminds us of the torn veil of the temple (Matthew 27:51); a symbol of hope reminding us of Christ’s sacrifice on the cross, death and resurrection and promise of eternal life; the faint spectrum of color emanating from the curtain, a symbol of revelation.

The Hope Chest beneath the bed reminds us of the simplicity and humble social status of Mary, the young bride of Joseph the Carpenter. This same Mary who will become the Mother of God.


Christ visits His Mother

Although extra-biblical and controversial, there is a tradition in Christian circles, especially in many Eastern Churches, that our risen Lord’s first visit was to His mother after His resurrection from the dead. Many western saints subscribed to this belief, such as St. Albert the Great (Albertus Magnus, d.1280), St. Ignatius of Loyola (d.1553), St. Teresa of Avila (d.1582) and Pope St. John Paul II (d.2005). 

Christ visits His Mother

John Paul II asked how the Blessed Virgin, who was “present in the first community of the disciples, could have been excluded from the number of those who encountered her divine Son risen from among the dead. On the contrary, it is legitimate to think that the Mother may really have been the first person to whom the risen Jesus appeared. Could not the absence of Mary from the group of women who approached the tomb at dawn constitute an indication that she had already met Jesus?

I humbly painted this scene symbolic of the Divine Bond between Mother Mary and her Son; a bond unique, mysterious and wonderful.

Let us celebrate the Love between mother and child, children and mothers, and mothers and the Special Gift they have in bringing life into the world.

Happy Easter and Mothers’ Day!

Buy a print of this painting